Cassini / Saturn

The Cassini-Huygens spacecraft, launched on 15 Oct 1997, entered the Saturn system on 01 July 2004. The atmospheric entry probe Huygens landed on Saturn’s large moon Titan on 14 Jan 2005. The primary mission of the Cassini orbiter ended in mid-2008. The mission was extended twice; first for two years until 2010 (“Equinox Mission”), then for another seven years (“Solstice Mission”). During the Grand Finale, which began on 22 Apr 2017 and marked the final phase of the mission, the spacecraft dived through the small gap in between the planet and the rings. On 15 Sep 2017, after almost 20 years in space and more than 13 years at Saturn, it entered the atmosphere of the planet and the mission ended. Cassini has orbited Saturn 294 times.

My participation on the mission began in 1997 as a Cassini Imaging team associate. My major responsibility was the camera observation planning for the icy moons. In 2013, I was selected as a Partici­pating Scientist through NASA’s “Cassini Data Analysis and Participating Scientists” program (CDAPS) with my proposal “Cassini Imaging of the Irregular Moons of Saturn“.

Die Raumsonde Cassini-Huygens wurde am 15 Okt 1997 gestartet und erreichte das Saturnsystem am 01 Juli 2004. Die Atmosphären-Eintauchsonde Huygens erkundete am 14 Jan 2005 die Atmosphäre und Oberfläche des großen Saturnmonds Titan. Die Primärmission des Cassini-Orbiters endete Mitte 2008. Anschließend wurde die Mission zweimal verlängert, zunächst für zwei Jahre bis 2010 (“Equinox Mission”), dann für weitere sieben Jahre (“Solstice Mission”). Während des Grand Finales, das am 22 Apr 2017 begann und die letzte Phase der Mission markierte, tauchte die Raumsonde durch die schmale Lücke zwischen dem Planeten und den Ringen hindurch. Der Cassini-Orbiter hatte Saturn insgesamt 294 Mal umkreist, als er am 15 Sep 2017 nach fast 20 Jahren im Weltraum und über 13 Jahren am Saturn in dessen Atmosphäre verglühte.

Meine Mitarbeit an der Cassini-Mission begann im Jahr 1997 als “Cassini Imaging team associate”. Dabei war ich unter anderem für die Kamera-Beobachtungsplanung der Eismonde zuständig. Im Jahr 2013 wurde ich als “Partici­pating Scientist” ausgewählt. Dafür beworben hatte ich mich im Rahmen des “NASA Cassini Data Analysis and Participating Scientists” Programms (CDAPS) mit meinem Proposal “Cassini Imaging of the Irregular Moons of Saturn“. Im Rahmen meiner Arbeit halte ich auch Vorträge über Cassini.


Mission homepage at NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL)

Cassini Grand Finale Toolkit from NASA/JPL — the final months of the mission from the horse’s mouth

Cassini-Seite der Fachrichtung Planetologie an der Freien Universität Berlin

Cassini-Seiten von Bernd Leitenberger (private Webseite; sehr ausführliche Missionsbeschreibung bis Juli 2006/ Orbit 26)

 Cassini-Texte (von mir verfasst) für die interessierte Öffentlichkeit → Readings/Lesestoff-Seite


Cassini Grand-Finale Videos


 Teaser video (<4 min long) of NASA/JPL, announcing the Cassini Grand Finale.
Cooles Video (<4 min lang) von NASA/JPL, welches das Cassini Grand Finale ankündigt. 


♦ As a service for highly interested readers, the Grand Finale presentation press conference can be watched in this 1-hour long video.
Total interessierten Lesern sei dieses 1 Stunde dauernde Video der Pressekonferenz von NASA/JPL empfohlen, in dem das Cassini Grand Finale im Detail vorgestellt wird.


♦ Also for highly interested readers, the post End-of-mission press conference can be watched in this 1-hour long video as well.
Dem sehr interessierten Leser sei außerdem dieses ebenfalls 1 Stunde dauernde Video angeboten, welches die Pressekonferenz von NASA/JPL zeigt, die unmittelbar nach dem Ende der Mission abgehalten wurde.


First Dive Between Planet and Rings — AceLog


♦ AceLog: This screenshot of the log file from mission control documents relief and happiness while establishing communication with the Cassini spacecraft after the first Grand Finale dive between Saturn and the rings on 27 Apr 2017.


Cassini Mission Clock


This clock shows how long Cassini has been orbiting Saturn until end-of-mission on 15 Sep 2017.
Diese Uhr (ein Fund im Internet) zeigt an, wie lange Cassini bis zum Ende der Mission am 15 Sep 2017 den Saturn umkreist hat.


Cassini Farewell Poem


A nice farewell poem celebrating the end of the Cassini mission in an affectionate way.


© Tilmann Denk (2017)